Cómo animar a los niños pequeños a disfrutar de las comidas

Tu pequeño está estableciendo su personalidad, su singularidad y sus preferencias, por lo que involucrarle en las comidas y hacer que la comida sea divertida son buenas estrategias para ayudarle a superar cualquier problema.

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Programar las comidas con regularidad

La rutina es importante para los niños pequeños, por lo que hay que respetar los horarios de comida y merienda de cada día. No planifique ninguna comida justo antes de la siesta, es probable que estén demasiado cansados para comer.
Además de las tres comidas regulares normales, también puedes ofrecerles dos o tres pequeños refrigerios saludables durante el día. Prueba los pastelillos de arroz, las tarrinas de fruta, las galletas normales, las frutas blandas, las rodajas de fruta fresca, un pequeño panecillo, un yogur, pequeños dados de queso, galletas saladas o palitos de pan.

No le ofrezcas demasiadas bebidas durante el día, como zumos, ya que el niño puede sentirse demasiado lleno cuando llegue el momento de comer y esto puede hacer que se muestre renuente a hacerlo. En cambio, dale siempre agua y trata de eliminar el hábito de que lleve consigo los biberones y beba de ellos continuamente.

Deja que el niño decida cuánto alimento es suficiente en cada comida. Sabrá cuándo está lleno y cuándo tiene hambre, y su ingesta de comida se equilibrará a lo largo del día.

Haz que las comidas sean divertidas

Servir la comida de forma creativa e interesante para fomentar un poco de juego: Si tienes cortadores de galletas de formas atractivas, úsalos para hacer sándwiches con forma de estrella, corazón o animales. Si a tu hijo le gusta la pasta, busca formas curiosas como espirales y letras del alfabeto para que se sienta interesado.

Piensa en formas innovadoras de colocar y denominar los alimentos. Los trozos de brócoli y coliflor se parecen un poco a los árboles pequeños para que se conviertan en un “Bosque divertido”. O intenta hacer un agujero en una tostada, poniendo un huevo escalfado debajo y fingiendo que el huevo se esconde dentro del agujero.

Decora los platos con caritas sonrientes usando diferentes alimentos para diferentes características o crea tu propio juego para recompensar a tu niño pequeño cada vez que un trozo de comida entra en su boca. Incluso puedes probar un picnic en el interior con una alfombra en el suelo y bocadillos para compartir.

No te preocupes demasiado por el desorden. Es probable que tu hijo coma más si se le permite alimentarse solo, así que haz un juego con él. Por ejemplo, deje que el niño use para pintar una salsa estilo hummus y un palo de zanahoria como pincel y decore un poco su plato durante la comida.

Involúcralos en todo el proceso.

Los niños pequeños responden bien al hecho de estar involucrados en el proceso de comprar, cocinar y elegir lo que quieren comer.

En el supermercado, pídales que encuentren artículos fácilmente reconocibles como tomates o zanahorias, y luego felicítelos cuando lo hagan bien. Recuérdales que el ingrediente que están comiendo es uno que ingeniosamente encontraron en el supermercado.

Su hijo es demasiado pequeño para involucrarse en la cocina, pero puede observarlo y escucharlo desde su trona mientras usted pela y corta los ingredientes y le habla sobre la preparación de la comida.

Pídele que escoja las verduras que quiera con su comida o dale una selección de bebidas para elegir. Disfrutarán siendo parte del proceso de toma de decisiones.

Trata a tu niño como una persona

Aunque sean pequeños, su hijo pequeño ya habrá desarrollado gustos personales sobre cómo le gusta que le sirvan las comidas.

Asegúrate de seguir la forma en que les gusta que les sirvan la comida, pero no te alejes demasiado y prepara una comida completamente diferente.

También puedes darle a tu hijo sus cubiertos, plato y taza favoritos para que tenga más ganas de sentarse a comer.

Una dieta equilibrada para un niño pequeño se compone de una combinación de lo siguiente:

Alimentos con almidón

Entre los ejemplos se incluyen el pan, el arroz, los cereales y las patatas. Los alimentos con almidón deben ofrecerse en cada comida y también pueden ofrecerse como tentempié.

Frutas y verduras

Intenta ofrecer una gama de frutas y verduras de diferentes colores, ya que todas ellas contienen diferentes nutrientes. Intente incluir algunas en cada comida y ofrézcalas como tentempié, pero recuerde que los niños modelan su comportamiento a partir de otros, así que asegúrese de incluir estos alimentos también en la dieta de toda la familia.

Leche, queso y yogur

La leche debe formar parte de la dieta de su hijo pequeño todos los días, pero asegúrese de incluir también otros alimentos lácteos ricos en calcio. Su hijo debe tomar tres porciones de alimentos lácteos al día, que pueden incluir refrigerios.

Carne, pescado y otros productos alternativos

Ejemplos de ello son el pollo, el salmón, los huevos y las legumbres. Este grupo de alimentos proporciona a su hijo pequeño las proteínas que necesita. Deberían tomar dos porciones y los vegetarianos tres porciones al día. La carne y las legumbres también son buenas fuentes de hierro. El hierro es esencial para su niño pequeño ya que juega un papel importante en el desarrollo del cerebro.

Los pescados grasos como el salmón contienen ácidos grasos Omega 3. Estas grasas pueden ser beneficiosas para el desarrollo del cerebro y de los ojos.

Alimentos con alto contenido en grasa y azúcar

Ejemplos de alimentos con alto contenido de grasa y azúcar son los productos derivados de la mantequilla, los pasteles y las galletas. Aunque las grasas y los azúcares son una fuente de energía para el niño pequeño, sólo contienen cantidades muy pequeñas de vitaminas y minerales y, por lo tanto, deberían limitarse.

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