Las escaras pueden aparecer cuando una persona está postrada en la cama o permanece inmóvil, inconsciente o incapaz de sentir dolor. Las escaras son úlceras que se producen en áreas de la piel que están bajo presión por estar acostado en la cama, sentado en una silla de ruedas o por llevar una escayola durante un tiempo prolongado. Las escaras se llaman también lesiones por presión, llagas por presión, úlceras por presión o úlceras por decúbito.

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Las escaras pueden ser un problema grave entre los adultos mayores más frágiles. También pueden estar relacionadas con la calidad de la atención que recibe la persona. Si una persona inmóvil o postrada en cama no se voltea, ni se coloca en la posición correcta, y no se le da una buena higiene y cuidado de la piel, pueden aparecer úlceras por decúbito. Las personas con diabetes, problemas de circulación y mala nutrición corren un mayor riesgo.

Las escaras pueden presentarse durante horas o días. La mayoría de las escaras se curan con tratamiento, pero algunas nunca se curan completamente. Podemos tomar medidas para prevenir las escaras y ayudarlas a sanar.

Cambiar la posición en la cama o la silla:

Cambie la posición del cuerpo con frecuencia. Pida ayuda para cambiar de posición una vez por hora.

  • Si es posible, levántese. Si tiene suficiente fuerza en la parte superior del cuerpo, haga flexiones en la silla de ruedas: levante el cuerpo del asiento empujando los brazos de la silla.
  • Busque una silla de ruedas especial. Algunas sillas de ruedas le permiten inclinarlas, lo que puede aliviar la presión.
  • Seleccione cojines o un colchón que alivie la presión. Utilice cojines o un colchón especial para aliviar la presión y asegurarse de que su cuerpo esté bien posicionado.
  • No utilice cojines “de flotador”, ya que pueden concentrar la presión en el tejido circundante.
  • Ajuste la elevación de su cama. Si su cama puede ser elevada en la cabecera, no la levante más de 30 grados. Esto ayuda a evitar el deslizamiento.

Causas

La limitación de movimiento puede hacer que la piel quede expuesta a daños y que se produzcan escaras.

La presión constante en cualquier parte del cuerpo puede disminuir el flujo de sangre a los tejidos. El flujo de sangre es esencial para llevar oxígeno y otros nutrientes a los tejidos. Sin estos nutrientes esenciales, la piel y los tejidos cercanos se dañan y podrían eventualmente ser destruidos.

Para las personas con movilidad limitada, este tipo de presión tiende a ocurrir en áreas que no están bien acolchadas con músculo o grasa y que se encuentran sobre un hueso, como la columna vertebral, la rabadilla, los omóplatos, las caderas, los talones y los codos.

Las rozaduras se producen cuando la piel se frota contra las prendas de vestir o la ropa de cama. Esto puede hacer que la piel más frágil sea muy vulnerable a las lesiones, especialmente si la piel también está húmeda.

El deslizamiento se produce cuando dos superficies se mueven en dirección opuesta. Por ejemplo, cuando una cama está elevada en la cabecera, puede deslizarse hacia abajo en la cama. A medida que la rabadilla se mueve hacia abajo, la piel sobre el hueso puede permanecer en su lugar, esencialmente tirando en la dirección opuesta.

Factores de riesgo

El riesgo de desarrollar escaras es mayor si tiene dificultades para moverse y no puede cambiar de posición fácilmente mientras está sentado o en la cama. Los factores de riesgo incluyen:

Inmovilidad. Esto puede deberse a una salud deficiente, a una lesión de la médula espinal y a otras causas.

Incontinencia urinaria. La piel se vuelve más vulnerable con la exposición prolongada a la orina y las heces.

Falta de percepción sensorial. Las lesiones de la médula espinal, los desórdenes neurológicos y otras enfermedades pueden provocar una pérdida de sensibilidad. La incapacidad de sentir dolor o molestias puede hacer que no se perciban las señales de advertencia y la necesidad de cambiar de posición.

Mala nutrición o deshidratación. Las personas necesitan suficientes líquidos, calorías, proteínas, vitaminas y minerales en su dieta diaria para mantener la piel sana y evitar la ruptura de los tejidos.

Problemas de salud que afectan al flujo sanguíneo. Las enfermedades que pueden afectar al flujo sanguíneo, como la diabetes y las enfermedades vasculares, pueden aumentar el riesgo de que se produzcan daños en los tejidos, como las escaras.

Consejos para el cuidado de la piel

Mantener la piel limpia y seca. Lavar la piel con un producto de aseo suave y secarla dando palmaditas. Realizar esta rutina de limpieza regularmente para limitar la exposición de la piel a la humedad, la orina y las heces.

Proteger la piel. Utilizar cremas de barrera contra la humedad para proteger la piel de la orina y las heces. Cambie la ropa de cama y la ropa de vestir con frecuencia si es necesario. Observe si hay botones en la ropa y arrugas en la ropa de cama que puedan causar irritación en la piel.

Inspeccione la piel diariamente. Examine la piel con atención diariamente para detectar señales de alerta de una llaga por presión.

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